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羅伯特·達爾《論民主》述要 Robert A. Dahl On Democracy

對理想與現實的民主分別進行討論,說了爲何要民主、平等,實現民主的有利不利條件。豆瓣 上有討論

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1. 引言

民主democracy:人民+統治。共和republic:公共+事務。這兩箇詞只是詞源不同,意思沒什麼兩樣。

任何時候,只要有合適的條件,民主就能被獨立發明出來。希臘城邦聯盟的代議制度,沒有給當時和後世留下什麼痕跡。羅馬制度的缺陷:不能適應廣大的土地。十二世紀,義大利又出現了民選政府,新興中產階級爭取到了權利。文藝復興以後,民族國家出現,城邦納入民族國家這一更強大的單位中。但這些制度都缺乏這些要素:全國性的民選議會,以及從屬於中央政府的民選地方政府。我們今天認爲理所當然的代議制,在那時爲什麼沒人想到?

在北歐,六至十世紀,斯堪地那維亞半島上的自由民定期聚會,進行審判會議 the Ting。他们不曾了解希臘羅馬的制度,但平等的觀念已經深入他們腦海。到九三〇年,冰島人創造了大型的國民集會。接踵而來的國王控制的中央官僚制削弱了議會。到十五世紀,瑞典發展出了現代代議制的雛形。在荷蘭,中產階級興起,等級會議也發展起來。

十八世紀,英國發展出了現代立憲體制。這些早期民主面臨的問題:一、地位、財富、知識、性別等各方面的不平等。二、議會權力很有限。三、民主觀念竝未得到認同,統治者非常記恨。民主的進程也不是一帆風順的,不能以厤㕜的經驗去保證民主會永遠向歬邁進。我們不能期望仁慈的力量去推動民主,但也不會成爲自己無法駕馭的盲目力量的犧牲品。


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